Частная американская космическая компания SpaceX в субботу, 14 января, впервые после сентябрьской аварии успешно запустила ракету-носитель Falcon 9 и вывела на орбиту коммуникационные спутники, а ее первая ступень благополучно села на морскую платформу в Тихом океане, сообщает Deutsche Welle.

На орбиту было доставлено 10 аппаратов спутниковой телефонной связи нового поколения Iridium NEXT.

Через восемь минут после запуска первая ступень благополучно села на морскую платформу в Тихом океане. Впервые такое возвращение ракеты-носителя было успешно опробовано компанией в апреле 2016 года.

В случае многократного использования ракеты-носителя космические полеты становятся в несколько разы дешевле. «Мы достигнем того момента, когда ее возвращение станет рутиной. Ракету надо будет только помыть, заправить и снова запустить», — заявил тогда глава SpaceX Илон Маск.

1 сентября 2016 года на космодроме на мысе Канаверал в штате Флорида ракета Falcon 9 взорвалась за 2 дня до полета во время дежурной проверки двигателей. Пострадавших во время инцидента не было. Однако следующий запуск ракеты неоднократно переносился.