Папа Римский Франциск во время визита на Сицилию выступил с обращением к членам мафии, призвав их отказаться от преступлений и насилия, пишет bbc.com.

В своей речи папа Франциск сказал, что члены организованной преступности, многие из которых ходят в церковь и открыто демонстрируют свою религиозность, «не могут верить в Бога и быть мафиози» одновременно.

Он обратился к ним, используя слова «дорогие братья и сестры».

Папа прибыл в Палермо, столицы Сицилии, чтобы почтить память отца Джузеппе «Пино» Пулизи. Его убила мафия в 1993 году после того, как он вступил в открытое противостояние с организованной преступностью, контролировавшей город. В 2013 году Пулизи был зачислен в блаженных мучеников.

«Мафия живет не по-христиански, потому что своим образом жизни идет против Бога и грешит», - сказал папа Франциск на проповеди, послушать которую в портовом районе Палермо собрались 80 000 человек.

«Я говорю членам мафии: меняйтесь, братья и сестры! Хватит думать о себе и о своих деньгах. Обратитесь к истинному Богу, Иисусу Христу, дорогие братья и сестры», - сказал понтифик.

Джузеппе «Пино» Пулизи обличал в своих проповедях мафию. Он служил в бедном районе Бранкаччи, который тогда контролировала семья Гравиано.

Он помогал местной молодежи устраивать свою жизнь, не попав в ряды преступных группировок, призвал прихожан помогать полиции, отклонял пожертвования гангстеров и запрещал им участвовать в традиционных уличных религиозных процессиях.

Его убийство заказали местные боссы мафии Филиппо и Джузеппе Гравиано. Шесть организаторов и исполнителей убийства признали виновными в 1998 году. Почти все они получили пожизненные сроки.