05.12.2019 / 20:15

Ученые рассказали, как хищные динозавры становились вегетарианцами 3

Палеонтологи изучили черепа более чем 160 видов динозавров и выяснили, что разные группы этих древних ящеров несколько раз переходили на полностью растительную пищу и менялись при этом схожими путями. Это в очередной раз подтвердило теорию эволюции, пишут британские и американские исследователи в журнале Current Biology, отмечает tass.ru.

«Эволюция наделила многих травоядных динозавров схожими чертами, несмотря на их принадлежность к самым разных группам этих древних животных. К примеру, небольшие страусообразные орнитомимозавры и гигантские четвероногие титанозавры имели схожий вытянутый череп и малую силу укуса, тогда как рогатые цератопсиды и орнитоподы, газели мезозоя, обзавелись мощными челюстями и зубами», — объясняет Дэвид Баттон, палеонтолог из Музея естественной истории Лондона, чьи слова приводит пресс-служба журнала.

До недавнего времени палеонтологи считали, что динозавры приобрели гигантские размеры и заняли все экологические ниши мезозоя только в середине юрского периода, около 170 млн лет назад. В триасовом периоде они были относительно небольшими, уступая гигантским двуногим крокодилам и последним звероящерам Земли, и питались насекомыми или однообразной смешанной диетой.

Ученые достаточно долго спорят о том, так ли это было на самом деле, так как пока у них нет однозначного понимания того, что мешало увеличению размеров динозавров и их распространению по другим экологическим нишам. Некоторые исследователи считают, что причиной этого был нестабильный климат эпохи, не способствовавший быстрому росту лесов даже в экваториальных широтах планеты.

Открытие останков неожиданно древних зауропод, травоядных четвероногих гигантов, достигших внушительных размеров еще до начала юрской эпохи, пошатнуло подобные представления. Позже палеонтологи нашли намеки и на то, что хищные ящеры появились гораздо раньше, чем было принято считать.

Подобные соображения, как отмечают Баттон и его коллеги, заставили их провести масштабную «перепись» анатомических черт черепов свыше 160 видов динозавров в надежде понять, как и когда они стали хищниками, травоядными или же сменили пищевую специализацию на противоположную. Один из самых причудливых примеров этого заключается в том, как хищные предки так называемых теризинозавров, своеобразных «ленивцев» мелового периода, перешли на полностью растительную диету и отрастили гигантские когти, предназначенные для добычи растительности, а не мяса.

Британские и американские палеонтологи раскрыли несколько других неожиданностей и странностей, связанных с появлением и распространением «вегетарианства» среди древних ящеров. В частности, оказалось, что всех травоядных динозавров, в том числе и бывших хищников вроде теризинозавров и их родичей, можно разделить на две больших группы по устройству их жевательного аппарата и тому, как они его приобрели, несмотря на разное время их появления и огромные анатомические различия во всех других частях тела.

Это, как отмечает Баттон, говорит о том, что динозавры несколько раз «учились» есть растительную пищу и что разные группы древних ящеров делали это независимо друг от друга. И то, и другое значительно усложняет картину их развития и не позволяет считать динозавров «тупиковой ветвью», а также подтверждает то, что один из основных эволюционных процессов, конвергенция, работал точно так же среди динозавров, как и среди современных животных.

NN.by

2
Матёрый / Ответить
05.12.2019 / 20:28
Британские, Американские, Немецкие учёные доказали. Чем занимаются белоруские учёные?! Ведь мы, налогоплательщики их содержим.
0
Бел / Ответить
05.12.2019 / 20:31
Бизнесмен Зайцев на чествовании брестского «Динамо» выступил на белорусском языке: «За тры с паловай гады Брэст стаў футбольнай сталіцай краіны»
0
Жвір / Ответить
05.12.2019 / 22:41
Бел, ну, Брэст покі далёка не дыназаўр сярод чэмпіёнаў,..хаця ўжо й не казурка. 
Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, активируйте JavaScript в настройках своего браузера