Фота: NASA.

Корабль «Драгон» компании Илона Маска SpaceX с четырьмя астронавтами на борту стартовал с космодрома НАСА в Космическом центре имени Кеннеди на мысе Канаверал во Флориде. Это второй пилотируемый полет корабля к Международной космической станции и первая регулярная миссия, пишет ВВС.

Изначально старт должен был состояться 14 ноября, но его пришлось отложить из-за очень ветреной погоды.

В составе экипажа - четыре человека, в том числе три астронавта НАСА и представитель агентства аэрокосмических исследований Японии.

Астронавты проведут на МКС около шести месяцев.

Прошлый запуск «Драгона» в конце мая нынешнего года был первой пилотируемой космической миссией, запущенной с территории США за девять лет. Последний раз «Шаттл» взлетел с американского космодрома в 2011 году, и с тех пор для доставки астронавтов на орбиту НАСА была вынуждена прибегать к услугам «Роскосмоса».

Нынешний запуск для НАСА закрепляет окончательный переход к новой модели работы - закупке услуг по транспортировке астронавтов в космос у частных подрядчиков. Старая модель - владение и оперирование собственным оборудованием, как было с «Шаттлами», - уходит в прошлое.

Стоимость контрактов, подписанных SpaceX и НАСА на испытания и полеты на «космических такси», составляет более 3 млрд долларов. Соглашение предусматривает шесть «обычных» полетов, и нынешний запуск - первый из них.

В НАСА говорят, что работа с субподрядчиками сэкономила агентству миллиарды долларов, которые будут потрачены на проекты, связанные с Луной и Марсом. К 2024 году агентство рассчитывает запустить на Луну масштабную пилотируемую миссию.

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?