Ма, не появлявшийся на публике с октября, выступил на благотворительном мероприятии по видеосвязи. Он призвал поддерживать учителей и китайскую систему образования. 

В октябре он раскритиковал политику властей страны в отношении бизнеса, заявив, что «постоянный контроль может задушить инновации» в стране. После этого национальный регулятор заблокировал готовившееся IPO (процедуру выхода на биржу) одной из компаний Ма — финтех-корпорации Ant Group.

Также Пекин захотел усилить контроль над компаниями основателя Alibaba и крупным бизнесом в целом. В качестве официальной причины называлась необходимость борьбы с монополизацией экономики.

Из-за того что Ма все это время не выступал на публике, в деловых кругах появились слухи о том, что на него оказывается давление со стороны властей. Допускалось, что миллиардер стал фигурантом уголовного дела, как ранее бывало с некоторыми бизнесменами, осмелившимися открыто критиковать государственный строй.