Фота Depositphotos.com

Согласно различным гипотезам, на планете Земля было несколько суперконтинентов, которые образовывались и исчезали миллиард лет назад. Сейчас ученые высказывают предположение, что эти огромные массивы суши формируются раз в 600 миллионов лет. Исследователи даже предсказали, где и когда под действием движения горных пород в мантии нашей планеты будет сформирован следующий суперконтинент,.

Континенты находятся на тектонических плитах, которые плавают на мантии. Мантия действует наподобие котла с кипятком: расплавленное ядро Земли нагревает медленно поднимающиеся вверх горные породы. В то же время плиты земной коры опускаются на дно мантии. Такой круговой поток называется мантийной конвекцией. На протяжении миллионов лет континентальные плиты сдвигаются и впоследствии сливаются в один суперконтинент.

Чтобы больше узнать об образовании суперконтинента, Росс Митчелл, геолог из Китайской академии наук, и его коллеги исследовали сначала мегаконтиненты, меньшие по размеру. Одним из таких мегаконтинентов являлась Гондвана, образовавшаяся 520 миллионов лет назад и приведшая к возникновению суперконтинента Пангеи через 200 миллионов лет.

Чтобы понять, как Гондвана стала Пангеей, ученые нанесли на карту изменения в расположении континентальных плит. И проанализировали, как это расположение связано с мантийными потоками. Ученые заметили, что континенты имеют тенденцию погружаться там, где мантийные породы охлаждаются и опускаются. Митчелл называет эти зоны поясами субдукции. Континентальные плиты слишком велики, поэтому ни оседают, а могут двигаться только в боковом направлении вдоль этого пояса, а потом сталкиваются с другими континентами.

С помощью этой модели ученые также предсказывают, что будет дальше происходить с нашей планетой. Когда Пангея распалась 175 миллионов лет назад, образовалось кольцо вулканов и сейсмических зон по периметру Тихого океана. Несколько континентов уже объединились и образовали мегаконтинент Евразию, которая столкнулась с кольцом вулканов — поясом субдукции нашей эпохи. Евразия постепенно движется вдоль кольца вулканов — и наконец столкнется с Америкой. Таким образом будет образован новый суперконтинент через 50—200 миллионов лет, утверждает Митчелл.

Геологи назвали следующий суперконтинент Амазией. Хотя идет немало споров о том, где именно будет находиться континент, модель Митчелла указывает на центр Северного Ледовитого океана.

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?