Фото The Guardian

Муравьи как правило живут кастами, принадлежность к которым определяется на стадии личинки. В колонии муравьев за каждой особью закрепляется своя роль и функция. Например, рабочие муравьи строят муравейник и следят за чистотой.

Колонией правит королева, и только они в муравейнике обладает репродуктивной способностью. А ее феромоны мешают другим самкам откладывать яйца. Королева, как правило, крупнее остальных муравьев и живет дольше, пишет The Guardian.

Когда погибает королева, колония обычно исчезает. Однако семья индийских муравьев бессмертна: после гибели королевы начинается борьба за трон, которая может продолжаться несколько месяцев.

В это время яичники «рабочих» муравьев увеличиваются в размере в пять раз, а мозг уменьшается на 20—25%. Самкам больше не нужно тратить умственные ресурсы на поиск еды и защиту жилья, поэтому они сосредотачиваются на том, чтобы откладывать яйца.

Такие муравьи становятся псевдокоролевами. Обычно их 5—10 на сто особей. После восстановления способности к размножению их жизнь продлевается до пяти лет, в то время как рабочие муравьи живут по полгода.

В процессе исследований оказалось, что если псевдокоролев изолировать от колонии, они перестают откладывать яйца, а их органы принимают обычные размеры.

Индийские муравьи — первые обнаруженные насекомые с такими способностями, открытие которых позволит изучить механизмы, контролирующие изменение размеров мозга.

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?