Звание «Зеленая столица Европы» присуждается ежегодно Европейской комиссией тем городам, которые «играют ведущую роль в организации экологически чистой жизни». Важным фактором является умение городских властей объединить экономический рост и экологичность, при этом не нанеся ущерб уровню жизни горожан.

Впервые конкурс состоялся в 2010 году, тогда лауреатом стал Стокгольм.
В 2011 году титул достался Гамбургу, сейчас этот титул носит испанский город Витория-Гастейс, титул «зеленой столицы Европы-2013» присужден городу Нант (Франция), а 2014 — Копенгагену (Дания).

Теперь за присвоение этого звания будут соперничать Бристоль и Глазго (Великобритания), Брюссель (Бельгия), Быдгощ (Польша), Дублин (Ирландия), Каунас (Литва), Кютахья (Турция) и Любляна (Словения). Победителя выберет международная группа экспертов на основании 12 критериев, определяющих уровень экологичности городского образа жизни.